Valence запускає соціальну мережу для чорних професіоналів – TechCrunch


За останні Два роки, коли технологічні компанії продовжували боротися з диверсифікацією своїх робочих сил, венчурний капіталіст, що базується в Лос-Анджелесі, Кобі Фуллер боровся з тим, як вирішити проблему.

Будучи самим чорним професіоналом, Фуллер пережив розчарування та ізоляцію, які часом можуть бути єдиною людиною в кімнаті, яка виглядала так, як і він. Він також розглядав питання про те, щоб бути людиною, яка займається початком роботи будь-якої компанії-початківця, яка прагне взяти на роботу найрізноманітніших кандидатів.

"Протягом багатьох років компанії та венчурні капіталісти просили мене поради про те, де вони можуть знайти дивовижний талант Чорного, і у мене були мої стандартні відповіді – які в основному були обмежені людьми в моїй мережі (історично чорні коледжі та університети) та кілька ніш асоціацій ", – сказав Фуллер у заяві. "Як Чорний ВК, я також хотів кращої наочності у власній спільноті і не міг повірити, що централізована мережа професіоналів Чорного ще не існувала".

Сидячи в своєму кабінеті венчурної фірми Upfront Ventures, Фуллер говорить, що він виходить на пляж Санта-Моніки і Тихий океан, але його трохи спантеличив той факт, що ніхто не придумав рішення проблеми. Якщо питання полягало у пошуку талантів, чому б не створити місце, яке могло б зібрати цих талановитих людей в одному місці та заохотити їх професійний розвиток.

"Люди підійшли до мене і сказали: "Я хочу найняти більше чорних талантів" … А у мене не було тієї чарівної бази даних в голові. Але я подумав, шНе було б здорово, якби я мав цю магічну базу даних талантів, – каже Фуллер.

Так народилася Валентність. Компанія, яка сьогодні запускає 2,5 мільйона доларів від Upfront Ventures, поряд із Sinai Ventures, Human Ventures, High Alpha та ангелами-інвесторами, такими як Пол Джаддж, Пеггі Алфорд та Віллі Алфорд, є плодом двох років праці Фуллера та його співзасновників. La Mer Walker та Емілі Слейд.

Валентний засновник La Mer Walker, Кобі Фуллер та Емілі Слейд

"Це відноситься до того, коли я вперше зустрів Пола судді", – каже Фуллер. "Він і я очікували, що один одного не буде чорним … Це як Чоловіки X, де ти думаєш, що ти єдиний мутант, а потім … "О, лайно! Є всі ці інші мутанти там! І я подумав … Чому б я просто не створити Cerebro? "

Відверто кажучи, корпоративна Америка могла б використовувати Cerebro для вирішення проблеми різноманітності, яка залишається гострою не лише в галузі технологій, але й у американській промисловості.

В даний час лише 3% робочої сили Кремнієвої долини є чорними; у Fortune 500 є лише три керівники чорних керівників, і лише 0,0006% фінансування венчурного капіталу йде на засновників чорних жінок. Нарешті, чорні люди становлять 13% населення країни, але лише 3% її багатства, заявляє компанія.

Засновники Валенті сподіваються допомогти змінити цю розповідь двома способами. Перший – просто через створення мережі, яка може слугувати єдиним джерелом для компаній, які прагнуть найняти чорних кандидатів на посади у своїх фірмах. Певним чином це схоже на те, як GirlBoss створює мережу для професійних жінок, до якої компанії можуть отримати доступ для набору персоналу.

Але Валент хоче вийти за рамки простого створення LinkedIn для чорних талантів, за словами Фуллера. Компанія хоче відсвяткувати історії тих керівників бізнесу та професіоналів, які вже досягли рівня успіху, якому би хтось захоплювався чи заздрив.

"Коли прожектор має успіх на" Чорному ", зазвичай це стосується спортсменів та розважальників – і, хоча ми любимо цих супергероїв, Валент ставить третій прожектор на професіоналів Чорного", – сказав Уокер, колишній креативний директор відділу цифрових венчурних компаній Boston Consulting Group. "Мережеві ефекти в рамках платформи збільшать передачу знань та підвищення кваліфікації, що, на нашу думку, може мати глибокий вплив на розрив расового багатства".

Соціальна мережа відкрита для всіх, хто визначає себе як чорного професіонала та кожного, хто хотів би допомогти цим професіоналам у процесі просування по кар'єрі. Початкові кандидати перевіряються членами громади, які можуть подати заявку на нових кандидатів.

Як члени валентної спільноти, чорні професіонали мають доступ до глобальної спільноти потужних бізнес-професіоналів, таких як Фуллер, Алфорд (старший віце-президент PayPal і директор у правлінні Facebook), Джордан Фадж, співзасновник та керівник директор Sinai Ventures, Моді Ойюул, директор з маркетингу компанії Epic Records, та Крістін Сіммонс, головний операційний директор Академії мистецтв кінофільму.

Ці члени також матимуть доступ до можливостей працевлаштування від провідних компаній, проведення мережевих заходів, консультацій щодо залучення капіталу та підприємництва та цільову програму наставництва, орієнтовану на надання швидких рекомендацій чи посилань від прямих запитів, що надсилаються членам мережі.

Компанії та фізичні особи, які ідентифікуються як партнери, можуть отримувати доступ до мережі для виявлення членів, розміщення робочих місць, контактів безпосередньо з членами та надання консультацій, підтримки та заходів для громади, йдеться у повідомленні.

"У нашому списку очікування є тисячі людей, мотивовані масовою можливістю об'єднатись у різних галузях і поколіннях", – каже Слейд. "Виконання цього масштабується шляхом нашої платформи дозволить досягти значного прогресу".

Валентність була інкубована в рамках Upfront з початковими мільйонами доларів, і Фуллер привів Слейда і Уокера на борту як штатних керівників, поки він зберігає місце директора на борту компанії.

Фуллер познайомився зі Слейдом, яка визнає, що вона не схожа на типового кандидата у спільноти Валенса на конференції на вищому рівні в Лос-Анджелесі близько року тому. Слейд, чия бабуся та дідусь не могли одружитися в штаті Каліфорнія, оскільки він був чорний, а вона біла, знав проблеми, з якими стикається громада, і провів свою професійну кар’єру, будуючи інтернет-спільноти.

«У мене був професійний досвід та особистий досвід, який відповідав тому, що Кобі хотів зробити», – каже вона. Після першої зустрічі вони почали співпрацювати над тим, як донести Валентність до світу.

Зараз компанія живе після 10 місяців роботи і сподівається вирішити проблему, вирішення якої ухилилося від одних з найбільших імен у технологічній галузі.

"Google витратив понад 200 мільйонів доларів на їхні різноманітні ініціативи, і ви бачите, що кількість збільшується", – каже Слейд, але це відбувається занадто повільно.

Після запуску компанія каже, що її наступним кроком буде наближення до все більш глобальної мережі професіоналів, які представляють інші громади діаспори.

"Наступного року ви побачите, що люди з різних регіонів приїжджають у складку", – каже Уокер. "Будуть налагоджені зв'язки з різними діаспорними громадами, які там знаходяться".