SpaceX і Boeing все ще потребують парашута, який завжди працює


У понеділок невелика капсула запустила свій тестовий стенд на ракетному полігоні Білі Піски в Нью-Мексико, досягнувши швидкості понад 600 миль / год за лічені секунди. Космічний корабель був капсулою екіпажу Боїнга Starliner, яка в наступному році почне перевозити космонавтів НАСА до Міжнародної космічної станції. Пізніше цього тижня SpaceX також здійснить випробування своєї капсули Crew Dragon, вдруге спробу після катастрофічного вибуху, який закінчився аналогічним випробуванням на початку цього року.

Ці тести покликані продемонструвати здатність капсул впоратися з суборбітальною надзвичайною ситуацією. Якщо щось піде серйозно не так, поки космонавти сидять на ракеті, капсули повинні вирвати їх для безпеки. Проходження цих випробувань є важливою віхою, оскільки дві компанії гоняться першими, хто доставить космонавтів НАСА в космос. Але безпечне зняття космонавта з майданчика не означає багато, якщо ви не зможете їх так само безпечно повернути на Землю. А для цього вам потрібно багато великих парашутів, які гарантовано працюють кожен раз – що складніше, ніж це звучить.

У понеділок у тесті Starliner лише три з трьох парашутів у капсулі розгорнули. Технічно капсулі потрібно лише дві, щоб безпечно приземлитися на Землю, і Боїнг вважав тест успішним. Тим не менш, парашути давно перетворили космічні компанії, і часткове розгортання понеділка говорить про те, що вони продовжують представляти значну технічну проблему. У SpaceX відбувся подібний випадок на початку цього року, коли всі його парашути не вдалося розгорнути під час тесту на падіння.

"Парашути залишаються складним напрямком для обох постачальників", – зазначається у доповіді Консультативної комісії з питань аерокосмічної безпеки з питань безпеки Boeing та комерційних екіпажів SpaceX раніше цього року. "Обидва постачальники пережили технічні проблеми, хоча і різні, пов'язані з розгортанням та працездатністю своїх парашутних систем".

ВЧИ БІЛЬШЕ

Кожна компанія проходить різний процес сертифікації своєї програми комерційного екіпажу, але парашути в кінцевому підсумку стикаються з тими ж фундаментальними проблемами. Вони повинні протистояти надзвичайним силам, коли вони сповільнюють 10-тонний автомобіль із швидкістю понад 100 миль / год у швидкість руху. Ускладнюючи питання, ці навантаження постійно зміщуються, коли парашут надувається – якщо він взагалі надувається. Киньте трохи випадковості від вітру, і ви отримали собі кричуще складну інженерну проблему.

Перед запуском цього тижня Boeing успішно випробував свої парашути, п’ять разів скинувши тестовий автомобіль Starliner з повітряної кулі. У понеділок, коли капсула Starliner досягла своєї максимальної висоти, вона випустила парашути-дроги, які потім витягли набагато більші основні парашути. Навіси головних жолобів досить широкі, щоб вміщати три шкільні автобуси в кінці. Боїнг каже, що досі розслідує, чому третій парашут не відкрився.

"Визначати, чому всі три основні парашути не розгорнулися, поки рано, однак успішність розгортання двох з трьох є прийнятною для параметрів випробувань та безпеки екіпажу", – заявив прес-секретар Boeing Тодд Блечер.

Парашути, що використовуються в Starliner Boeing – це зменшена версія застарілих конструкцій парашутів, розроблених НАСА майже 20 років тому в рамках програми "Сузір'я". Після того, як цей поштовх Буші до Місяця був скасований, капсула Оріона була перероблена та оснащена новою парашутною системою. Оскільки конструкція парашутної системи Boeing настільки схожа на NASA, компанії довелося провести менше тестів, щоб продемонструвати безпеку системи порівняно з SpaceX. Але, незважаючи на великі випробування жолобів, представник компанії "Боїнг" каже, що ще потрібно виконати роботу, щоб забезпечити безпечне повернення космонавтів назад на Землю.

Зокрема, інженерів турбує "асиметричне навантаження". Різні частини парашута відчувають різну кількість напруги, коли надувний жолоб, а це означає, що важливо посилити ті області, які відчувають найбільшу силу. Але це додає ваги системі, що обмежує вантажопідйомність капсули. Тож інженери намагаються обмежити підкріплення лише тими областями, які абсолютно необхідні, моделюючи розміщення жолоба за різних умов.