FCC схвалює злиття T-Mobile / Sprint, незважаючи на серйозні побоювання – TechCrunch


FCC надав свій знак схвалення запропонованим об'єднанням T-Mobile і Sprint, заявивши, що угода "посилить конкуренцію" та пришвидшить розгортання 5G. Ті, хто виступає проти, злиття протиставляє здоровий глузд, створюючи тріумвірат мобільних гігантів, які "розділять ринок, збільшать ціни та будуть конкурувати лише за найвигідніших клієнтів".

Дві мобільні компанії роблять спроби об'єднання протягом багатьох років, нібито для того, щоб конкурувати зі значно більшими AT&T та Verizon. (Розкриття інформації: TechCrunch належить Verizon Media, але це не впливає на наше покриття в найменшій мірі.)

Попередні спроби угод були заблоковані більш-менш на тій підставі, що, хоча консолідований ринок може створити новий T-Mobile / Sprint Суб'єкт конкурентоспроможності, це був би чистий негатив для споживачів, які мали б менше варіантів, ніж будь-коли. Оголошення про урегулювання FTC у розмірі 60 мільйонів доларів за практику боротьби зі споживачем у AT&T, коли вони мали важелі для їх здійснення, є своєчасним нагадуванням про загальний темперамент мобільних операторів.

Ця остання спроба двох компаній (і таких, хто підтримує SoftBank, який готовий скласти пакет угод) досяг успіху, і Міністерство юстиції схвалило її в липні. Запропоновані Міністерством права захисту конфліктних проблем, що виникли в результаті злиття, очевидно, надали FCC «подальшу впевненість» у його схваленні, про що голова Айхіт Пай повідомив на початку цього року – що цікаво, раніше ці засоби захисту були запропоновані.

Серед іншого, спринт повинен продати свій бренд Boost Mobile, а T-Mobile повинен продати свій інтерес до Dish Network. Сподіваємось, що Dish, Boost та ще декілька гравців якось згуртуються, щоб сформувати нову повстанську бездротову мережу, яка підніметься на конкуренцію своїм колишнім господарям.

Звучить трохи надумано? Комісар FCC Розенворсель так само вважає.

Комісар Розенворсель на її підтвердженні

"Замість того, щоб посилювати конкуренцію серед постачальників, сьогоднішній наказ виправдовує підвищену концентрацію за допомогою того, щоб він поставив нового постачальника, залежного від уряду, який диктує, хто продає, кому і коли", – сказала вона у своїй заяві. "

Уповноважений Старкс також зазначив свою незгоду з інших причин, зокрема, нещодавні звинувачення у тому, що Sprint безвідповідально використовує кошти програми Lifeline Комісії для комітетів мобільного зв'язку з низьким рівнем доходу.

"Спринт може бути відповідальним за найбільш грубі порушення наших правил життя в історії FCC", – заявив Старкс у повідомленні. "Наш огляд повинен був відбутися після того, як нещодавно голова оголосив про розслідування щодо нібито незаконного присвоєння підтримки Sprint на підтримку Lifeline на 885 000 непридатних рахунків. Якщо це обґрунтовано, це означатиме нецільове використання майже 10 відсотків коштів для всієї програми ».

Однак, як і все інше, критики скептично ставляться до основної ідеї, що консолідація призведе до посилення конкуренції. Насправді, Міністерство юстиції навіть вважає, що це може статися, тому вимагає, щоб перевізники поспішно збирали нового конкурента з усіх частин, які залишилися навколо, включаючи деякі, які ще використовуються T-Mobile та інші.

"Запропонована угода – це саме той тип злиття, який Міністерство юстиції та Комісія відштовхували та відхиляли в минулому: такий, який завдасть шкоди конкуренції і призведе до підвищення цін і біднішого обслуговування, особливо для найбільш вразливих споживачів", – написав Старкс.

Інші стурбовані тим, що угода, здавалося, була укладена ще до того, як юстиція виголосила свої рекомендації щодо поліпшення конкуренції після об'єднання.

«Більшість FCC упереджувала суть цього об'єднання два місяці до того, як Міністерство юстиції визнало поєднання T-Mobile та Sprint антиконкурентним і вимагало створити нового четвертого конкурента, який пройшов би законний збір. Незважаючи на кардинальну зміну об'єднання, голова Пай відмовився викладати нову домовленість для публічного коментаря ", – зазначив Джіджі Сон, який був радником колишнього голови FCC Тома Уілера.

"Троє моїх колег погодились на цю трансакцію місяці тому, не маючи перед нами жодного юридичного, інженерного чи економічного аналізу", – написав Розенворсель. "Процедурні порушення, які спричинили перегляд FCC цієї перевірки, ускладнюють переконання результатів діяльності цього агентства достовірними – особливо, коли в багатьох ключових аспектах вони суперечать висновкам Міністерства юстиції".

Прихильники угоди значною мірою спираються на обіцянки, що "Новий T-Mobile", як згадується в рішенні, використовуватиме свою нову позицію для швидкого та ефективного розгортання 5G на багатьох ринках, до яких, можливо, не було досягнуто.

"Ця транзакція забезпечить New T-Mobile масштабом та спектром ресурсів, необхідних для розгортання надійної мережі 5G по всій Сполучених Штатах", – сказав голова Пай у своїй заяві щодо рішення. "Новий T-Mobile зробить ринок мобільних широкосмугових телефонів більш конкурентоспроможними у великих галузях сільської Америки, де ні Sprint, ні T-Mobile в даний час не є сильним конкурентом AT&T та Verizon."

Пай каже, що ідея про те, що зменшення кількості основних перевізників з чотирьох до трьох буде шкідливим для конкуренції, є "спрощеною, зворотною стороною претензією". Правда, за його словами, в багатьох місцях це злиття збільшить кількість конкурентів від двох (Verizon та AT&T) до трьох, коли T-Mobile виходить на ринок. Це справедливі спекуляції, але, як вказує Комісар Старкс, і ця ідея є спрощеною. Правда полягає в тому, що зменшення кількості основних перевізників, швидше за все, матиме серйозні та негайні негативні наслідки, а також довгострокові переваги Пая.

“За короткий термін це злиття призведе до втрати потенційно тисяч робочих місць. У довгостроковій перспективі він створить ринок трьох гігантських бездротових операторів з усіма стимулами розділити ринок, підвищити ціни та конкурувати лише за найвигідніших клієнтів », – пише Starks.

Хоча схвалення правосуддя та FCC було найбільшою перешкодою на шляху запропонованого злиття, багато ще має відбутися до того, як клієнти Sprint знайдуть свої телефони перейти на мережу T-Mobile. Понад десяток штатів виступили проти об'єднання та подали позови, хоча вони можуть бути підписані відповідно до нової запропонованої схеми. Проте виклики на державному рівні не є жартом і можуть ще більше затримати об'єднання, особливо якщо вони будуть підвищені до федерального рівня.

Ця історія розвивається; перевірити наявність оновлень.