Ісландські моржі можуть бути жертвами вимирання, керованого людиною


В Ісландії моржів немає, але свого часу їх було сотні. Час зникнення моржів свідчить про те, що втрати популяції можуть бути одним із найдавніших відомих прикладів того, як люди приводять морський вид до місцевого вимирання.

Привид моржів минуле

Моржі були головною рисою життя в Ісландії. Кілька населених пунктів та визначних пам'яток уздовж узбережжя Ісландії досі носять назви, що стосуються моржів, а деякі середньовічні Саги (розповіді про сім'ї ранніх поселенців острова) навіть згадують про них. Сага про Графіна Свейнб'ярнарсона, записана десь наприкінці 1100-х років, розповідає історію вождя, який убив морж і привіз бивні та черепи до собору Кентербері в Англії. Але самі моржі були зведені лише до кількох старовинних кісток і бивнів.

ARS TECHNICA

Ця історія спочатку з'явилася на Ars Technica, надійному джерелі новин про технології, аналізі технологічної політики, оглядах тощо. Ars належить материнській компанії WIRED, Condé Nast.

Чи зникли моржі до або після приходу норвежців? Іншими словами, чи скандинавці вбили морж Ісландії, чи населення померло від природних причин? Оскільки в Ісландії сьогодні немає живих моржів, історики дискутували, чи топоніми називали місця, де жили моржі, коли люди приїжджали, чи просто місця, де поселенці знайшли черепи та бивні давно померлих тварин. Блищі моржі, які Храфін Свейнб'ярнарсон доставляв до Англії, могли бути частиною процвітаючого ісландського населення моржів, але це також могло бути лише загубленим мандрівником з більш віддалених берегів.

Щоб дізнатися більше про оселене минуле Ісландії, еволюційна геномістка Ксенія Кейлі з Копенгагенського університету та її колеги датували радіовуглецею та секвенували ДНК із 34 зразків кісток і бивнів з моржів в Ісландському природно-історичному музеї. Дослідження ДНК також показали, що давно втрачені моржі Ісландії були чіткою галуззю сімейства моржів. Найдавніші залишки моржів у музеї, що сягають 5502-5332 рр. До н.е., були пов'язані з предками сучасного населення Атлантичного моржу. Однак новіші зразки належали до окремої мітохондріальної гілки родинного дерева моржів, генетично відрізняється від кожної групи, що була відома в Північній Атлантиці, включаючи старі ісландські моржі.

"Я б підозрював, що останній клад являє собою колонізаційну подію, яка замінила родовід, представлений старим зразком, а не старий зразок, який був прямим предком більш пізнього кладу", – співавтор Мортен Олсен, також еволюційний геном в повідомив Ars університет Копенгагену.

Звинувачуйте вікінгів

То що сталося з моржами Ісландії? Як завжди, відповідь є складною, але значна частина провини прямо лягає на плечі норвежців. Поселенці прибули в Ісландію і почали полювати моржів на європейську торгівлю слоновою кісткою в той момент, коли населення моржів Ісландії вже боролося зі зміною середовища та низкою вивержень вулканів.

Морж слонової кістки була основним товаром на ринках Європи протягом більшої частини раннього середньовіччя, а норвезька полювала морж навколо більшої частини їхньої території в Північній Атлантиці. Відповідно до дослідження, проведеного в 2018 році ДНК черепів та моржів, знайдених на західноєвропейських археологічних пам’ятках, більша частина постачань Європи слонової кістки відбувалася з кладу моржів (групи споріднених тварин із загальним предком), що мешкають у Гренландії, де проживало десятки тисяч моржів. Значно менша популяція моржів Ісландії була б краплею у відро для порівняння, але торгівля слоновою кісткою все одно чинила б тиск на невелике населення Ісландії.

Коли перші норвезькі мисливці дісталися до них, ісландські моржі вже стикалися з середньовічним теплим періодом (від 700 до 1100 р. Н.е.). Кілька століть відносно теплого клімату в Північній Атлантиці були корисними для дослідників людини, але не настільки чудові для моржів, які покладаються на морський лід, як місце, щоб витягнутись з води. І в той же час вулкани кілька разів вивергалися поблизу деяких ключових місць вивезення моржів на сушу. Недарма моржі не могли пережити все це і вікінгів.

Деякі дані свідчать про те, що римська риболовецька промисловість, можливо, знищила сірих китів у Північній Атлантиці за кілька сотень років до епохи вікінгів, але в іншому випадку норвезька, можливо, першою знищила цілу популяцію тварин для отримання прибутку.

Молекулярна біологія та еволюція, 2019. DOI: 10.1093 / molbev / msz196 (Про DOI).

Ця історія спочатку з’явилася на Ars Technica.


Більше чудових WIRED історій