Як здоров’я гідності застряло медсестру та нову маму з 898 984 доларів США за її недоношену дитину


Цього місяця Лорен Бард відкрила рахунок у лікарні, і її тіло оніміло. Жирними друкованими літерами написано: "СУМКА ДЛЯ: 898 984,57 дол."

Минулої осені дочка Барда Саді приїхала приблизно на три місяці передчасно; і як сама медсестра, Бард знав, що витрати на догляд за Сєді будуть високими. Але вона припускала, що основну частину буде покривати організація, яка була власником лікарні, де вона працювала: «Достойне здоров'я», маркетинговим девізом якого є «Привіт людству».

Вона помилиться.

30-річний Бард потрапив у невблаганну тенденцію. Оскільки витрати на охорону здоров’я продовжують зростати, роботодавці перекладають кошти на своїх працівників – скорочуючи те, що вони покриють, або перекачують премії та власні витрати. Але недоношена дитина, поставлена ​​із задихаючись високими медичними претензіями, створює своєрідну бомбу з вигодами, такого роду, як роботодавець – особливо той, хто фінансує власні вигоди – може шукати спосіб уникнути взагалі.

Бард, відволікаючись на важке здоров'я дочки та власну госпіталізацію через серйозні стани, пов’язані з вагітністю, знайшов це важким шляхом. Її боротьба проти власного роботодавця – це застережлива історія для кожного майбутнього батька.

Сага Барда почалася травматично, коли вона народила Садді всього 26 тижнів 21 вересня 2018 року в Каліфорнійському університеті, Медичний центр Ірвіна в Південній Каліфорнії. Важивши менше півтора кілограмів, достатньо крихітних, щоб вміститись у чашки Барда, Садді кинувся до відділення інтенсивної терапії новонароджених. Через три дні після її народження Бард покликав Гімн Блакитного хреста, який адмініструє її план здоров’я, щоб розпочати висвітлення. Гімн та відділ виставлених рахунків UC Irvine запевнили її в тому, що Саді охоплена, заявив Бард.

Але план Гідності, як і багато інших, вимагає від працівників зарахувати новонароджених протягом 31 дня через його веб-сайт, або вони не будуть охоплені – те, що Бард сказала, що не знала на той час.

Тим часом, вважаючи, що все, що стосується користі для здоров’я, стоїть на шляху, Бард провів дев'ять із тих перших 31 днів, коли одужав на власному лікарняному ліжку, а потім повинен був повернутися до лікарні швидкої допомоги через подальшу інфекцію. Вона провела стільки часу, скільки змогла у відділенні інтенсивної терапії новонароджених, де Саді, в інкубаторі, прикріпленому до труб і проводів, боровся з безліччю критичних недуг, пов'язаних з надзвичайно передчасними пологами. Часом лікарі давали їй 50-50 шансів на виживання.

"Від самого народження вона була бійцем", – сказав Бард.

Потім, вісім днів після 31-денного терміну, відділ виставлення рахунків UC Irvine попередив Барда про проблему з покриттям Саді. Гімн заявив, що не може розглядати претензії на дитину, яка все ще перебувала в НІКУ.

Бард, медсестра невідкладної допомоги медичного центру Сен-Бернардіна в Сан-Бернардіно, зателефонував у відділення пільг гідності та зробив жорстоке відкриття. Садді не була зарахована до свого плану охорони здоров'я. Було вже пізно, як їй сказали, вона більше не може додати свою дитину.

Достовірність веде себе як п'ята за величиною система охорони здоров’я в країні з послугами в 21 державі. Масивна некомерційна організація самофінансує свої переваги, це означає, що вона несе вартість рахунків, як Саді. І, здається, готівкою не вистачає. У 2018 році організація повідомила про 6,6 мільярда доларів чистих активів та сплатила своєму генеральному директору 11,9 мільйона доларів США за звітні компенсації, згідно з поданнями податків. Того ж року понад два десятки керівників гідності отримали понад 1 мільйон доларів компенсації, показують записи.

Гідність – це також релігійна організація, яка заявляє, що її місія полягає у подальшому "служінні Ісуса зцілення". Зрозуміло, Бард, пам’ятаючи, думаючи, вони виявили б її співчуття.

Привид закопів, що нависають над нею, Бард заявив, що вона буквально благає гідності змінити свою думку в декількох телефонних дзвінках, працюючи на шляху до наглядачів. Вона думала, що вона записала Садді, зателефонувавши їм Гімн, який вона їм сказала. Це була невинна помилка.

Представники виплат повідомили їй, що інформація про правило 31 дня була в документах, які вона отримала при прийнятті на роботу. Неважливо, що це було на шість років раніше, задовго до того, як вона мріяла мати Саді, сказала вона. Представник також сказав їй, що це не лише рішення гідності, Служба внутрішніх доходів не дозволить їм додати дитину до плану.

За планом гідності, Бард може мати два письмові звернення. Ні з ким із них нікуди не ділося. "Регламенти IRS та положення про план забороняють нас робити виключення при зарахуванні", – написала Dignity у своєму листі 30 листопада 2018 року у відповідь на своє перше звернення.

Посадові особи IRS заявили, що не можуть говорити про конкретні випадки через конфіденційність, і взагалі не можуть коментувати термін виконання програми ProPublica.

Гідність відхилила друге письмове звернення Барда у листі 8 липня, заявивши, що цей термін був включений у пакет, надісланий за дев'ять днів до народження Саді. Але в той час Барда вже прийняли до лікарні через ускладнення. У листі гідності говориться, що "не може зробити виняток із плану планування".

Але план федерального регулятора Гідності сказав, що такі плани можуть насправді робити винятки. Посадовець із федерального управління праці, який регулює самофінансування пільг на здоров'я, повідомив ProPublica, що плани можуть піти на поступки, якщо вони однаково застосовують їх до учасників. Крім того, федеральний закон дозволяє планувати більш сприятливо ставитися до людей з "несприятливими факторами здоров'я", заявив чиновник.

Бард безрезультатно ковтав, щоб побачити, чи зможе будь-який державний фонд страхування покрити витрати. Тим часом, рахунки почали надходити: 206 доларів у листопаді, 1,033 доларів у січні, 523 доларів у лютому та 69,362 доларів у квітні, причому найбільші ще надійшли. Саді провела 105 днів у лікарні та зробила кілька операцій – і рахунки будуть самі Бардом.

Загальна лікарня Саді наближалася до мільйона доларів і піднімалася, коли ProPublica вперше заговорив з Бардом. "Я працюю решту життя або буду подавати заяву про банкрутство", – сказала вона.

Бард заявив, що вона та її наречений – батько Саді Натан Бентон – розглядали можливість затягувати їхнє весілля, щоб він також не був законно обтяжений законопроектами.

Колишній борг та відмова його роботодавця відправила Барда, коли вона вже страждала від післяпологової депресії. Вона повернулася до своєї роботи, переживаючи, що вона може втратити свій будинок у Норко. Вона плакала і била себе знову і знову про те, щоб пропустити термін: як вона могла не придумати щось подібне? Вона повинна знати. Їй слід було б зверху більше.

Гімн відмовився коментувати цю історію. UC Irvine, де Бард сказав, що догляд був відмінним, сказав, що такі випадки, як Бард, є незвичними, але можуть траплятися у 1% до 2% народжених. Госпіталь намагається працювати з пацієнтами, коли вони зациклюються на рахунках, заявив представник UC Irvine.

Коли виклики вичерпані, рахунок на суму 898 000 доларів висадився. Бард одразу побачив, що поводження з ним типовим способом із платіжним планом не буде працювати. Якщо вона відіб’ється на це 100 доларів на місяць, то врегулювання зобов’язання зайняло б більше 748 років. "Мине так довго, як я був би мертвий", – сказав Бард.

Бард не бачив виходу. 7 жовтня вона опублікувала у Facebook фотографію купюри на суму 898 000 доларів. "Коли Dignity Health (компанія, в якій я працюю) викручує вас із страхування вашої дочки …", – написала вона.

Через тиждень ProPublica, який був позначений у справі Барда, повідомляючи про перевищення медичного страхування, зв’язався з представником засобів масової інформації гідності.

Наступного дня Барду подзвонив старший віце-президент з операцій з питань гідності Південної Каліфорнії, який вибачився і сказав, що чує про ситуацію від медіа-команди організації та допоможе. Через два дні Гідність додала Садді до плану, зворотної сили до дати її народження. Це покривало б рахунки.

Службовці гідності повідомили ProPublica, що вони дізналися про Барду через її пост у Facebook. Бард заявила, що сумнівається, що гідність змінила б курс без запитань від ProPublica.

Гідність в заяві заявила, що перегляне, як можна краще навчати нових батьків щодо вимоги до зарахування. Але Бард все ще хоче знати, чому її роботодавець змусить її страждати через таке випробування. У листі, отриманому Бардом минулого тижня, департамент пільг гідності повідомив, що отримав додаткову інформацію, яка спричинила його зворотний курс, але, схоже, це та сама інформація, яку Бард розповідав про це протягом усього часу.

"Ми грунтувались на цьому новому рішенні на певних обтяжуючих та переконливих обставинах, які, по всій ймовірності, забороняли вам зарахувати свою новонароджену доньку протягом необхідного 31-денного терміну реєстрації в Плані", – йдеться у листі.

Бард визнає темну іронію в поведінці свого християнського роботодавця, і це зробило її скептично. Вона закликала відділ з пільг змінити процес, щоб інші працівники також не відмовляли в їхніх пільгах. Гідності потрібно реалізувати власні ідеали, сказала вона ProPublica. "Не можна ставити цей фасад", – сказав Бард. "Ви повинні так прожити. Ви повинні піти пішки ».

Бард сказала, що вона і Бентон досі не знають остаточного підсумку по догляду за Саді. Але вони іноді називають зухвалим і глухим 1-річним, який здоровий і досягає знаків розвитку, свого "мільйона доларів дитини".