Чому вулканологи не прогнозували смертельну виверження Нової Зеландії


У понеділок, о 14:11 за місцевим часом, вулкан Білого острова Нової Зеландії несподівано вибухнув, вибухаючи в повітря перегрітий шлейф золи, сірчаного газу та пари 12000 футів, затуливши підлогу кратера в порошкоподібній скелі та уламках. У той час десятки людей відвідували популярне туристичне місце, відоме також під назвою маорі, Whakaari. Чиновники підтвердили вівторок вдень, що кількість загиблих наразі зросла до шести, 30 поранених та ще вісім пропали без вісті та вважаються загиблими.

"Масштаби цієї трагедії руйнівні", – заявила прем'єр-міністр Нової Зеландії Джачінда Арден у вівторок під час звернення до парламенту. Її уряд вже починає розслідування, Нью-Йорк Таймс повідомляється, чому людей пустили на острів приватної власності, незважаючи на попередження вчених про те, що його вулкан ставав все більш неспокійним в останні тижні.

Острів Білий – один з декількох вулканів Нової Зеландії, який може в будь-який час створити вибухонебезпечні викиди, зробивши моніторинг їх величезною проблемою. Дані з добре оснащеного острова свідчать про збільшення ймовірності виверження, але нічого в дні та години, що ведуть до понеділка вдень, не означало, що це неминуче. Фатальний епізод підкреслює тверезий факт, що навіть у епоху високотехнологічних сенсорів та великих алгоритмів збиття даних деякі сили природи все ще уникають передбачення.

Дим і попіл піднімаються з вулкана на острові Білий рано вранці 9 грудня 2019 року в місті Вакатане, Нова Зеландія.

Фотографія: Джон Борен / Гетті Імідж

"Виверження в масштабі того, що ми бачили вчора, може статися раптово, як і вчора, практично без негайних попередників сигналів", – сказав старший вулканолог GNS Science Грех Леонард у вівторок. Державна компанія несе відповідальність за моніторинг багатьох геологічних небезпек країни Тихого океану, включаючи землетруси, цунамі та зсуви. Він також видає періодичні бюлетені небезпеки для десятка вулканів у регіоні, з яких Білий Острів вважається найактивнішим.

За 80-хвилинну прогулянку на човні через затоку Багато з материка Нової Зеландії, Білий острів піднімається, як барак. Щороку більше 13 000 туристів відвідують, щоб зробити селфі перед розмитими грязьовими горщиками та сірчаними отворами його кратера у формі підкови – верхівки масивного підводного вулкана. Її магматичні водойми сидять дуже близько до поверхні, подаючи тепло та газ у мілководний водоносний горизонт над ним, перегріваючи будь-яку воду, що потрапила в скелю, і тисне на навколишній осад. Будь-який зовнішній шок для системи – землетрус, сплеск газу від глибини магми або зміна рівня водоносного горизонту – можуть вивільнити накопичений тиск, часто до сильного впливу. При цих температурах вода розширюється в пар із надзвуковими швидкостями, маючи достатню кількість енергії для руйнування твердої породи. Отриманий вибух називається гідротермічним або фреатичним виверженням.