Повітряні сканування допомагають найгіршим витокам метану в Каліфорнії


Безумовно, невеликі перемоги, але вони демонструють певний потенціал для більш стійкого, перевіреного моніторингу. «Вони переглядали сотні тисяч цих речей. Це прорив. Тож тепер у вас є краща статистика, і ви не їдете на вантажівці до колодязів і не просите дозволу чи будь-чого іншого, – каже Стівен Вофсі, вчений з атмосфери з Гарварду, який також вивчає викиди метану. "Вони змогли виявити великі точкові джерела там, де оператори не знали про них та пом'якшили їх. Я не знаю, що це робилося раніше з датчиком повітряного польоту. "

Масштаб дослідження означає, що його результати можуть мати далекосяжні наслідки. Навіть незважаючи на те, що в Каліфорнійському опитуванні Дюрена з метаном було розглянуто лише зосереджені викиди точкових джерел, тому що вони дивилися на стільки і тривалий час, команда Дюрена змогла зробити висновок, що самі по собі ці джерела кашлювали 500 000 метричних тонн метану на рік, даючи або беруть і що лише 10 відсотків випромінювачів відповідали за 60 відсотків загальної кількості. Це підтверджує інші дослідження, які свідчать про те, що викиди метану мають "важкий хвіст", тобто невеликий клас надпромінювачів непропорційно відповідає за більшість газу в повітрі.

У програмі звітності про парникові гази Агентства захисту навколишнього середовища команда також виявила «невідповідності» між її чисельністю та самозвітніми викидами з об'єктів, таких як електростанції. Більше половини викидів точкових джерел паперу надходило від нафтогазових технологій та "управління гноєм", але вони, як повідомляється в новому документі, здебільшого не повідомляють Каліфорнійському GHGRP. Тож поточні оцінки того, скільки загалом викидає метану в Каліфорнії, можуть бути низькими.

"Вони відібрали величезну кількість інфраструктури протягом багатьох років", – каже Адам Брандт, вчений-еколог зі Стенфорда. «Крім того, вони виявили, що явище надвипромінювання має місце протягом усього опитування держави. Більшість викидів надходить з невеликої частки джерел ". Іншими словами, обмежте десять відсотків викидів метану, і ви зупините на чверть загальної кількості викидів метану в цілому. Знову: більше грошей на долар.

Цей важкий хвіст, здається, тримається в Каліфорнії, сповненій сільського господарства та поводження з відходами з невеликою кількістю нафти та газу, а в районі "Чотири кути" з набагато більшою кількістю нафтової, газової та вугільної інфраструктури. Знадобиться більше досліджень, щоб з’ясувати, чи є схема в інших регіонах – з ще більш чутливими інструментами, можливо, на літаках з висотою або навіть на супутниках. "Мені дуже цікаво, як виглядатиме цей розподіл надвипромінювачів, якби ви поїхали на Східне узбережжя, де у вас немає однакової інтенсивності нафтопереробних заводів та сільського господарства, але у нас дуже інший профіль ландшафту, вік інфраструктури та мереж розповсюдження », – каже Люсі Хутіра, біогеохімік з Бостонського університету. "Я думаю, що викиди в районі будуть значно більшою частиною решти країни".

Але це не змінює добрих новин з Каліфорнії. "Це справді дивовижно, коли ти бачиш, як шлейфи рухаються, а також рівень роздільної здатності та деталізації", – говорить Хутіра. «Що стосується політичного та наукового спілкування, а саме пояснення, в чому проблема, це вражає. Я думаю, що вони зробили фантастичну роботу ». Коли так багато боротьби зі зміною клімату часто перетворюється на аргументи щодо одиниць і моделей, чітка візуалізація плавучих пар парникових газів може полегшити розуміння проблеми – і це перший крок у фіксуючи це.


Більше чудових WIRED історій